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Hablemos de Twitter (Parte 1): ¿Qué es?

Mucho se ha hablado de cómo cierta red social ha revolucionado la forma en la que las personas se comunican día a día, pero hay mucha gente que aún no sabe muy bien para qué sirve o no ve utilidad en este gran invento llamado Twitter. Así que es hora de comentarlo en Gadgeteros en una serie de posts cortos en los que explicaremos todo acerca de esta red social.

¿Qué es?

Twitter es una red social enfocada al microblogging, que no es más que la publicación de mensajes cortos, inventada por Jack Dorsey (@Jack en Twitter) allá por el 2006.

Su principal característica, y la que más atrae a la gente, es la brevedad e instantaneidad de la información que por ella se comparte. Apenas acaba de pasar cualquier suceso en el mundo tú ya te estás enterando por Twitter.

Parte de la importancia de esta red social se ha podido comprobar con revoluciones como la primavera Árabe o en catástrofes como el terremoto de Japón o de Chile. En el primer caso, la gente hacía uso de esta red social para coordinar, informar y difundir información de lo que estaba pasando minuto a minuto.

En el segundo caso, Twitter juega un papel crucial en las búsquedas de desaparecidos en este tipo de catástrofes. En realidad no es Twitter quien juega ese papel, sino la gente que lo usa día a día, y que va  redistribuyendo esos mensajes de alerta a la gente. Por ejemplo, en el caso de Chile, un usuario con muchos seguidores ayudó a que varias personas fueran encontradas gracias a difundir mensajes por su cuenta.

Además, en Twitter no existe el concepto de “amigos” como en cualquier otra red social, ellos introdujeron los conceptos de timeline y de followers (seguidores): cada uno tiene su timeline en la que publica lo que quiere y cada uno sigue simplemente lo que le interesa, de forma que tan solo recibe la información que esa persona quiere recibir. No por nada el lema de Twitter es follow your interests (sigue tus intereses).

Como vemos, la invención de Twitter fue algo genial y necesario, hoy en día, no hay medio que no tenga cuenta en Twitter por la que puedas enterarte de las últimas noticias, hoy en día tan solo necesitas seguir a la gente adecuada en Twitter para estar informado de lo que pasa en el mundo.

SIRI, la gallina de las manzanas de oro (?)

What can I help you with?

Habíamos leído por ahí que primero ciertos CEOs ajenos al mundito de la manzana habían declarado que SIRI era un programa sobreestimado, y que en realidad era una aplicación cualquiera. Días después, la gente de Google se retractó con preocupación al ver lo que varios habíamos visto al inicio: SIRI, esa aplicación que Apple compró tiempo atrás y mejoró considerablemente, hace que la búsqueda de información no pase por las entrañas del gigante Google.

Pero no sólo eso, sino que esta funcionalidad sólo disponible en el iPhone4S es uno de los principales motivos de compra del teléfono en cuestión. Y más aún, lo está convirtiendo el producto tecnológico con mayor velocidad de ventas de todos los tiempos, tanto así que sólo con las pre-órdenes, Apple cubrió en su totalidad con la inversión que hizo al comprar SIRI. WOW.

Cinco razones por las cuales te casarás con Call Of Duty: Modern Warfare 3

Parece Gordon Freeman... Sí, lo dije.

Hola amiguitos, les vamos a hacer el bajo con esta flaquita(?) que se ve buenísima, rendidora, y que te va a dar entretenimiento para RATO, siempre y cuando tu la aguantes y dures como todo buen gamer puede durar.

Todo este año ha habido un catfight gigantesco en los intertubos entre Battlefield 3 y Modern Warfare 3. Los publicistas de cada bando se rasgaban las vestiduras entre ellos para jalar la mayor cantidad de gamers a su producto. Mientras Battlefield 3 se lucía en todos los medios disponibles y parecía que iba a destrozar por completo a CoD:MW3, los de Activision e Infinity Ward, aunque peleaban, guardaban sorpresitas para nuestro deleite -siempre tan humildes ellos-. Pero… ¿por qué tan caletas? La respuesta es simple, ellos se han dedicado a MOSTRAR su juego, no a fanfarronear (jamás quitándole mérito a los de EA). El juego será lanzado mañana, y créanme que hablará por si mismo.

Acá les doy las cinco razones por las cuales deben comprar CoD:MW3

1. Operaciones Especiales regresaron, y ahora con modo survival.

Acuérdense: en el MW2, las SpecOps eran demasiado adictivas, sobretodo si jugabas con algún amigo vía online. Ahora regresan, luego de estar ausentes en el Black Ops.

Regresan recargados(?), como si el mismo Chuck Norris hubiera rediseñado esta modalidad. Ahora las SpecOps tiene un modo de supervivencia, en el que te lanzan hordas y hordas de enemigos para ver quién de ustedes es el más papi. Además de que existe una nueva modalidad de “upgrade” que consiste en ganar dinero durante la partida, y con ese dinero ganado puedes comprar/mejorar armas, munición, armaduras, ataques aéreos, ropita interior, entre otras cosas. De hecho, agregarle esos elementos a esta modalidad es un plus, haciéndolo más divertido, SOBRETODO CUANDO TIENES PERROS QUE EXPLOTAN. Sí, no me he drogado, perros que explotan.

 

2. Confirmación de Kills

Por más simple que suene, esto le da un giro muy peculiar al modo deathmatch ¿Por qué? se preguntarán. Esta modalidad te permite recolectar los dog tags de todos enemigos que has matado y así darle más puntos a tu equipo, o sea no sirve para los MALDITOS BASTARDOS campers, o snipers, ya que no tienen cómo acercarse a su víctima. También si ves que han matado a un compañero tuyo, te puedes acercar y quitarle el dogtag, para evitar que los contrincantes les den más puntos a su equipo.

 

3. Call Of Duty: Elite

No, no es un nuevo juego, es simplemente un novedoso servicio que ya están probando en estado beta algunos jugadores de CoD: BlackOps, y pinta todas para ser popular (como Paolo). Este servicio es como una pequeña red social para jugadores de Call Of Duty, donde podrás crear juegos personalizados, salas de chat, rankings, compartir logros, torneos personalizados, “ULTIMATE” premios etc. Habrá tanto versión gratuita como versión Premium (por la cual tendrás que pagar una tarifa anual). Claro, que ellos se la llevan linda, porque aparte de tener todos los beneficios mencionados hace unas líneas, también tienen contenido descargable mensual.

 

4. Motor gráfico

Así es, los gráficos de CoD:MW3 pintan de manera hermosa, pero de una manera mucho más honesta, ya que se verán hermosos en TODAS las consolas. Simple, mientras Battlefield 3 viene con su nuevo motor Frostbite 2, MW3 todavía tiene la quinta revisión de su motor IW. Lo malo con el motor de BF3 es que no rinde como debería rendir en la consola, dándote freezing, 30fps como máximo, texturas desordenadas, etc, en cambio esta nueva revisión del motor IW de MW3 permitirá que todo el tiempo el juego se mantenga en constantes 60fps, y también que las texturas serán más ricas que el Lomo Saltado de la mamá de Paolo.

 

5. La historia termina

😦 Sí, la historia épica de balas y machos y flacas ricas y árabes y rusos locos terminará al fin, y no nos referimos a que ya no habrá otro Modern Warfare, sino que la trama arrastrada durante 3 juegos (contando éste) llegará a su final. Así es, por fin le podrás patear el culo podrás vencer a Makarov.

Aquí va el trailer de la historia en el modo Single Player:

 

Esperamos haberlos convencido para que se bajen COMPREN este juego y lo disfruten al máximo, vayan terminando con sus enamoradas, enfermándose a propósito y peléandose con sus padres, porque este juego va a ser más adictivo que la Coca Cola con hielo 🙂 [Nota del editor: Eso lo puso Paolo, Kño no aprueba ese comentario].

Primeros Benchmarks del iPhone4S… WOW.

DOLOR.

Dolor es lo que siente el fanático de una marca cuando ve cómo un dispositivo que creía incapaz de hacer frente a su gadget favorito termina por hacerlo moder el polvo en distintas baterías de pruebas. Señores fanáticos de Samsung y Motorola: Les recomiendo no seguir leyendo estas líneas.

AnandTech, un magazine conocido por sus exhaustivos reviews, ha publicado los resultados de diversos tests en los que compara al recién nacido iPhone4S con otros smartphones y con su alma gemela, el iPad2 (“alma” de A5). Vale indicar que el iPhone 4S tiene un a5 corriendo sólo a 800MHz (contra los 900MHz del iPad2, 1GHz en el Tegra2 que da vida al Droid Bionic y 1.2GHz que hace funcionar al Galaxy SII) además de contar sólo con la mitad de RAM que los últimos dos modelos mencionados, pero eso no parece ser problema para dejar claro cómo el matrimonio entre hardware y software termina por hacer maravillas a favor de la manzana.

Pero no sólo nos remitamos al CPU. Los test también revelan que el GPU SGX 543MP2 utilizado en el iPhone4S es casi el doble de potente que el Mali400 que lleva el Galaxy SII (y que, hasta hace unos días era el GPU móvil más potente del mercado).




No solo de iPhones trata una keynote…

Mucho se ha hablado desde el día de la Keynote sobre todos los cambios introducidos ayer por Apple en el que hasta ahora es el mejor smartphone nunca hecho por Apple, el iPhone 4S.

Pero no solo el nuevo iPhone se presentó ayer, y en eso nos vamos a centrar en esta entrada, sino en esas otras características nuevas que fueron presentadas.

Cards

¿Qué es Cards? Cards es un nuevo servicio introducido por Apple en su sistema operativo móvil, iOS, a modo de aplicación independiente. Se trata de un nuevo servicio de postales en el cual tu te encargas de elegir la foto, y Apple se encarga de todo lo demás, imprimirla y hacérsela llegar a quien tu quieras. La propia aplicación incluso te avisa por medio de notificaciones Push del estado del envío, hasta de su entrega.

El precio de este servicio es de $2’99 para los envíos dentro de USA y de $4’99 para el resto del mundo.

Este, como tantos otros servicios, también está disponible desde el día de hoy, junto con iCloud y iOS.

La cámara del iPhone 4S, esa pequeña gran obra de arte de la tecnología

Todos hemos hablado de las mayores características del nuevo iPhone 4S, y comentado los detalles de la cámara un poco por encima. Por ejemplo, que su sensor es de 8 megapíxeles y que es capaz de grabar vídeo en 1080p, pero… ¿Qué es lo que hace posible todo esto? Quiero decir, ¿Qué hace que la cámara del iPhone 4S sea tan buena y distinta?

Son esos pequeños detalles los que la hacen especial: uno de ellos es, como comentamos, su sensor de 8 megapíxeles capaz de tomar fotos de hasta 3264 x 2448. Eso es hasta un 60% mas de píxeles que el actual iPhone 4 y, por ende, de cualquier smartphone. Aunque todo esto no tiene por qué hacer que el la cámara del iPhone 4S sea la mejor, pero es que todo eso no es lo único.

También tiene un sensor CMOS retroiluminado, lo que hace que se consigan fotos con hasta un 73% mas de luz. Además, este nuevo sensor es hasta un tercio mas rápido que el del iPhone 4 en tomar las fotos.

También incluye un filtro IR integrado y automático. Esto hace que los colores sean mas nítidos y mas uniformes. Tal como haría una cámara profesional.

Y, por último, la lente consta de un montaje de cinco partes que, además, son un 33% mas delgadas. Toda una maravilla de la tecnología esta nueva cámara incluida en el nuevo iPhone 4S.

Pero no solo del hardware de la cámara depende una buena foto, recordemos que, desde el 2010, Apple realiza también el diseño de su propio CPU ARM tipo SoC (System on a Chip) para todos sus dispositivos. ¿Que qué tiene esto que ver?  Pues bastante, ya que el nuevo chip A5 incluido en el iPhone 4S incluye un ISP (Image signal processor, procesador de la señal de imagen) diseñado también por la propia Apple, lo cual permite una detección de caras súper precisa y un balance de blancos hasta un 26% mejor.

Phil Schiller lo compara con distintos smartphones actuales en los que el iPhone 4S gana con diferencia, con un tiempo de tan solo 1’1 segundos en sacar una primera foto y tan solo 0’5 segundos mas en sacar las consecutivas. Totalmente increíble.

Pero no todo lo que se puede sacar con una cámara son fotos, no, también se pueden grabar vídeos, como todos sabréis.

Pues bien, gracias a todas estas novedades, el iPhone 4S es capaz de grabar vídeo en alta definición hasta 1080p, “justo la resolución que queríais”, bromea Phil.

Además, incluye un estabilizador de imagen y un reductor de ruido. Incluso nos atreveríamos a decir que no trae nada mas PORQUE NO CABE.

Y no podía dejar este post sin comentar…. ¡LA ANTENA!

Así es, amiguitos, esa antena externa, con marco metálico, de doble antena, que tantos problemas diera el año pasado y que aún no sabemos como será este año, vuelve a ser una obra de arte de la tecnología. Algo nuevo. Algo nunca hecho antes. Algo simplemente hecho por Apple.

En este caso consiste en un complejo sistema de antenas que le permiten tener todo tipo de coberturas y distintos rangos de frecuencias, tanto GSM como CDMA. Además, ahora es capaz de alternar las dos antenas para enviar y recibir, de forma que la conectividad gana muchísimo.

Así que, no nos resta mas que decir que ENHORABUENA, APPLE, LO HAS VUELTO A HACER.

*Fotos tomadas de Engadget.

Amazon Kindle Fire, Kindle Touch y Kindle – TODO lo que necesitas saber

Un analítico y sólido Amazon fue el que ayer presentó la renovación de su línea de eReaders Kindle en New York. Alabar a la marca de este modo no es nada gratuito o exagerado: detrás de cada uno de sus nuevos productos hay una lógica de negocios implacable, precisa y que sabe aprovechar cada uno de los recursos con los que ya cuenta la marca, para entregar eso que todos quieren pero ninguna marca parece lograr: un pedazo de la rica y gigante torta de participación de mercado en dispositivos portátiles de formato grande (Tablets, para los amigos).

La nueva familia Kindle

Un ejemplo que siempre los Gadgeteros usamos es el de Sony: Hace ya más de una década (o dos décadas-somos jóvenes-), esta empresa dio en el clavo sobre el esquema de negocio de los electrónicos, que no era otro que disponibilizar contenidos (un mix entre oferta propia y oferta común) para luego entregar los dispositivos como una manera de consumir estos contenidos -historia aparte es la referida a por qué Sony fue perdiendo relevancia durante la gran “Revolución Digital” de este siglo, pero no tocaremos el tema aquí porque sino el artículo termina siendo una pequeña novela-. Lo importante es que esta estrategia, poco popular debido a la miopía de muchas empresas, y adoptada con pasión por otro grande como Apple, ha resultado siendo una piedra angular que sustenta el nuevo plan que Amazon tiene para con sus usuarios y consumidores.

Amazon realmente es el único “otro chico”, el único jugador potencial que queda en el mercado de las tablets, que tiene una oferta similar a la que Apple tiene. Si observas su oferta de productos, tienen el contenido que ninguno de los otros fabricantes de tablets tienen ahora, porque tienen contenido de medios para ser consumidos. -Bloomberg

Primero demos un vistazo a qué es Amazon, para entrar en contexto de este maravilloso y groseramente largo artículo.

Fundada en 1984 y basada en Seattle, Washington, Amazon es una ciclópea empresa precursora de la venta a través del formato de storefront digital, centralizando todo el proceso de alojado de productos de oferta propia y de diferentes socios en almacenes gigantes que respondan a un solo canal de venta (el que ahora es uno de los destinos web con más tráfico en el universo y balnearios). Ahora acompaña ese esquema con la venta de distribución de contenido digital, que incluye películas, libros y música en sendas sub-tiendas, además de un servicio de suscripción para ahorrar en envíos y otros contenidos de valor agregado, llamado Amazon Prime, el cual contribuye con la captividad de su público.

Primera web de Amazon, cuando aún era sólo una tienda de libros en línea

Esta empresa fue una de las pocas que lograron sobrevivir a la explosión de la gran “burbuja del dot com” en la que muchos de sus competidores se hundieron. ¿Cómo lo hicieron? con una política que se basaba en dos grandes pilares: aceptar muy bajos márgenes por producto y esperar el crecimiento de la tienda con paciencia (Amazon cerró en azul por primera vez en 1999) para que luego su paciencia sea recompensada al desaparecer sus competidores directos; y en eliminar la frustración en un proceso de compra, creando consumidores felices (más oferta disponible a través de la eliminación de restricciones de capacidad impuesto por espacios físicos, conveniencia de comprar en casa, sistema de compra lo más simplificado posible).

Desde el 2004 su oferta de servicios también se diversificó, ofreciendo uno de los servicios de Infraestructura, hosting y gestión de recursos web más grandes del mundo:  AWS (Amazon Web Services) segmentado en Amazon EC2 (Elastic Computer Cloud), servicio de alojamiento virtual flexible a nivel de capacidad y de potencia; Amazon S3 (Simple Storage Service), servicio de hosting de capacidad flexible; y Amazon Route53, su propio servicio DNS.

Hoy Amazon cuenta con 137 millones de usuarios activos a nivel mundial (sin contar lo que vaya a suceder luego del lanzamiento que analizamos en este artículo), que pueden realizar compras a través de cualquiera de las 10 tiendas internacionales actualmente disponibles.

Ya varios tienen una primera pregunta: ¿Por qué nos hemos mandado tamaña perorata sobre qué es Amazon? Sencillo: porque la nueva línea es la consecuencia de la maduración de la empresa, y su nueva oferta es la manera de capitalizar sus productos y servicios disponibles en el mercado, aquel santo grial de los negocios tecnológicos del siglo XXI: Un ecosistema autosostenible.

Ahora regresemos al día de ayer.

Jeff Bezos (Fundador y CEO) sube al escenario y el blues que sonaba se desvaneció (¿han notado que en esta época absolutamente tecno-dependiente que nos ha tocado vivir, los visionarios de esta revolución son percibidos como estrellas de rock?). Lo que él vino a presentar ayer, a pesar de quienes dijeron en algún momento “el Kindle va a ser un fracaso”, es la prueba de que la estrategia de la santa paciencia y el mantenerse fiel a una idea original (Amazon empezó como una tienda virtual… de LIBROS), tarde o temprano da réditos.

Algo importante de éste lanzamiento es la claridad con la que Amazon ha mantenido los soportes de su oferta (la App multiplataforma Kindle que permite consumir los medios adquiridos en la Tienda del mismo nombre en cualquier dispositivo que uno tenga, servicios de sincronía y conexión permanente como Whispersync), ha reemplazado aquellos puntos que quedaron flojos en la oferta anterior (más sobre eso a continuación) y, lo más importante: Ha identificado el lastre que impide que el formato Tablet despegue (Sí, señor fabricante de tablets Android, Amazón te ganó).

Vamos a revisar, ahora sí, La nueva apuesta de Amazon

KINDLE

US$79 con AmazonLocal y US$109 libre de publicidad, sólo disponible con WiFi

Todo el asunto comienza aquí. Para redefinir una nueva estrategia de precios que cruce horizontalmente a toda la oferta de eReaders de la marca, hay que establecer un nuevo precio de entrada pero sin desmerecer el producto, para convertirlo en la primera opción de compra, la siempre buena compra impulsiva. La receta para hacer eso consiste en un producto más compacto y liviano (18% más pequeño que su versión anterior), que elimine las principales fuentes de queja de los usuarios (au revoir, débil teclado físico), y facilitar la interacción con el dispositivo (un botón de cuatro vías central y mayor tamaño).

Las primeras impresiones muestran un dispositivo aún más atractivo (pero con un diseño radicalmente distinto al del Kindle original)  color gris satinado, más compacto y delgado, y que le da mucho más protagonismo a la pantalla. Otro punto a favor es la utilización de una pantalla eInk de última generación, que trae un índice de refresco mucho más rápido que las primeras generaciones de Kindle (aunque la diferencia no es tan dramática con relación a la versión inmediatamente anterior del dispositivo).

Foto. Ars Technica

Pero como nada es perfecto, hay que notar también un par de detalles cuestionables: los botones de navegación que acompañan el botón central de cuatro vías han sido reducidos, por lo que se ha elevando un poco más la curva de aprendizaje (asumimos que han aplicado la ley de que un nuevo producto induce un ligero remapeo mental en tanto sea consistente con el orden de botones de un modelo anterior, pero esa lógica deja por su cuenta y suerte a los nuevos usuarios). Otro punto desfavorable es el uso del teclado, que por un tema de recorte de costos no puede ser físico ni puede mostrarse en una pantalla táctil porque es muy cara, así que han recurrido a un sistema antediluviano que -apostamos- va a generar muchas quejas: Teclado navegable en pantalla, mejor conocido por su aparición para cambiar el nombre de un juego a guardar en varios títulos de Nintendo Entertainment System. Respecto a lo último, teniendo en cuenta que su principal tarea es ser un medio de lectura, no sabemos en qué medida pueda afectar el problema del teclado en pantalla a las ventas, más allá de la reacción negativa que les comentábamos.

KINDLE TOUCH Y KINDLE TOUCH 3G

US$99 con AmazonLocal y US$139 libre de publicidad en su versión WiFi

US$149 con AmazonLocal y US$189 libre de publicidad en versión WiFi+3G

Pongámonos en la situación de estar por comprar un Kindle de US$79 cuando vemos que a su lado muestran uno físicamente muy parecido (la pantalla está un poco más arriba) y con pantalla táctil a sólo US$20 más. Lo más probable es que trepemos a la siguiente versión, y esta versión se llama Kindle Touch. Al igual que su hermano menor, es más pequeño, más liviano, y muestra todas las decisiones estéticas tomadas en el producto de gama de entrada, además de contar con la misma generación de pantallas eInk. La diferencia más importante, sin embargo, es que ha sido dotada de una pantalla táctil.

Si bien muchísimos dispositivos el día de hoy cuentan con una pantalla táctil, no todas son de la misma calidad ni respuesta. Amazon ha optado por integrar un sensor IR en vez de una pantalla capacitiva (que ahorra costos, se integra fácilmente a la superficie de cobertura del eInk, y es mucho mejor en capacidad de respuesta que su prima fea: la pantalla resistiva). Haberle agregado capacidad multi-táctil, además, dota al dispositivo de una serie de ventajas sobre El pasado Kindle 3 (y sobre el Kindle de gama baja de la actual), como un teclado táctil, el rediseño desde cero de la interfaz para dotarla de gestos para interactuar con el dispositivo, y también replantear su diseño para ajustarse a la manera en la que los usuarios de Kindle han estado utilizándolos: Con una sola mano.

Foto: Engadget

Para sacar provecho de esto último y adecuarse al uso que los usuarios le dan al Kindle, la pantalla ahora está dividida en 3 zonas táctiles: La izquierda y derecha, siendo la primera del ancho de un pulgar promedio, que sirven para retroceder y adelantar las páginas durante la lectura; y la zona superior, que está fuera del área del pulgar para evitar llamados indeseados al menú. Esa solución ha sido bautizada como “Simple Reach” o “de fácil alcance”. Habiendo implementado esta solución, pudieron eliminar los cada vez más grandes botones laterales que obstruían un cómodo sostén del dispositivo con una mano y, a su vez, permitió que reduzcan a lo mínimo indispensable el ancho de los bordes laterales del Kindle, al igual que con su hermano sin pantalla táctil.

Ya que estamos revisando cambios en el modo de uso del Kindle… ¿qué tal si hablamos de X-Ray? EL nuevo Kindle Touch tiene una función de metadata que, sin duda, es un avance extraordinario en cuanto a la experiencia de lectura. ¿Cómo funciona? al hacer tap sobre la pantalla en una página determinada, inmediatamente aparece una página sobrepuesta conteniendo información relativa a eventos, hechos, lugares u otros que estén mencionados en ella. Esencialmente, Amazon determina qué información es relevante a una determinada página, y descarga esa información junto con el eBook. Sobre esta característica no hay información sobre si también estará disponible en el Kindle sin-touch.

Esperaaaa… ¿cómo es eso de “versión con AmazonLocal?”

Experimenta la dicha de publicitar en un Kindle.

Sencillísimo: Hay versiones francamente regaladas del Kindle y del Kindle Touch porque, obviamente, están subsidiadas por publicidad. AmazonLocal sirve avisos contextuales cada cierto tiempo, en un formato que asemeja fondos de escritorio. No se sabe si es que será como iAds de Apple y los avisos se sometan a un control previo, pero por lo que se vio en la presentación, parece que tienen ciertas características que evita hacerlos parecer volantes publicitarios de mala muerte.

Ah ya ¿pero ahora qué más viene?

El que ya ganó la guerra de las tablets Android sin haber pisado el mercado…

Aquel que decidió servirse de Google y le ganó en su propia cancha…

Un dispositivo que acaba de redefinir la estructura de precios para toda una categoría…

El increíble KINDLE FIRE

(Ahora están por descubrir por qué metimos menuda reseña de la marca al inicio del artículo) De qué sirve tener más de 100000 películas y series, un repositorio de cientos de miles de eBooks , una tienda de aplicaciones para Android, un servicio de streaming de video y audio y un catálogo extensísimo con 17 millones de títulos musicales para comprar… si no hay un dispositivo propio que pueda reproducirlos?

ONE TABLET TO RULE THEM ALL

Perdón por lo que voy a decir, pero ¡QUÉ COJONES LOS DE AMAZON! Sólo ellos pudieron a atreverse a bajar el Gingerbread -la última versión de Android disponible como fuente abierta, no optimizada para tablets y sucedida hoy por Honeycomb– crear un GUI que oculte totalmente sus orígenes y le dé el estilo Amazon, servirse de su propia tienda de aplicaciones para Android y de sus propios servicios de sincronización, y lanzar un Tablet Android que no se vea ni se sienta como Android y que, en vez de depender del ecosistema de Google, dependa del suyo propio. Eso es valentía, señores.

Pongámonos en contexto. El duro mercado de las tablets está dominado por el iPad, que apunta a un nicho premium y cuyo gancho es tener un ecosistema que le dé valor a las capacidades del equipo y provea una experiencia increíble, que también se complementa con un sistema optimizado -casi casado- con su hardware. Más abajito, existen las Tablets hijas de un matrimonio corporativo entre Google y otras marcas, éstas tienen acceso al sistema no-tan-abierto Honeycomb, que exige unas especificaciones de hardware tan altas que el precio mínimo de una tablet funcional con este sistema es bastante elevado, con unos márgenes de ganancia sacados de una película de terror, y unos indicadores de ventas que parecen sacados de la secuela de esa misma película de terror, sin contar que formar parte de ese séquito termina por homogeneizar un producto con su competencia directa (¡oh, las ironías de la vida!). Más abajo aún se encuentran las Tablets Android que no cuentan con el apoyo de Google y, por tanto, carecen de los conocidos servicios del gigante de Mountain View (incluyendo hasta el Android Market), además de no tener acceso a Honeycomb, lo cual las convierte en una suerte de tablets genéricas sin posibilidades de funcionar en el mercado.

Y entonces llega Amazon y dice “Nosotros podemos hacer como todas esas tablets que tienen el hardware justo para funcionar decentemente y a la vez evitar entregar “nuestra flor ” a Google cediendo nuestro control sobre toda la experiencia entre el usuario y el dispositivo, así cobramos exactamente lo mismo que esos Tablets casi genéricos”. Pero no sólo eso, Amazon se puede dar el lujo de tomar Android y crear un GUI nuevo que lo oculte haciéndose diferentes, y de brindar un ecosistema que ya se sabe vivo y funcional… Una joya de estrategia, la única capaz de competir contra Google en su propio terreno, con un ecosistema independiente y un costo que está a la mitad que el resto de cualquier otro dispositivo de la categoría. Amazon es un maestro del Aikido y acaba de usar la fuerza de Google en su contra.

Pero no se contentan con lo que hemos mencionado, ellos quieren llevar todo un paso más allá: Han tomado toda su oferta de servicios e infraestructura digitales y las han reunido en una versión nueva de Amazon Prime, el servicio por suscripción, que emparejado con Whispersync entrega capacidades sin paralelo de streaming, de almacenamiento y de sincronía entre más 300 dispositivos que soportan el protocolo.

Foto: Ars Technica

Hablemos de la GUI. No se habló mucho sobre ella (si de algo vale, tampoco se habló de Android ni una sola vez durante la presentación), pero en los videos se vio que la textura de los elementos parecen bloques de madera gris falsa apilados verticalmente. También se dejó ver una barra superior de búsqueda presente a lo largo del sistema, que te permite buscar en la web… y en Amazon (Duh). Esa barra superior también posee controles dedicados de reproducción. El contenido se muestra a través de un “librero” que organiza el contenido, y que mantiene las manitas curiosas fuera del alcance de las entrañas de Android, tal como iOS. Finalmente, la pantalla no se ajusta automáticamente rotándola (como en el iPad) sino que el medio dicta el contenido (los libros se meustran verticales y las películas horizontales).

Todo esto tiene que venir en un paquete que la gente pueda utilizar, y ese paquete se llama Kindle Fire. Con una pantalla IPS de 7″ (de mayor resolución que la Retina Display que Apple, con 169dpi), WiFi (no hay versión 3G), pantalla frontal con GorillaGlass, un procesador de doble núcleo, 8GB de almacenamiento (complementados con la nube de Amazon) y 512MB de RAM, no tiene los specs para matar a nadie (ni la pinta, es igual a un BlackBerry PlayBook). Para mantener el precio aún más bajo, se ha prescindido de los elementos premium (GPS, slot para tarjeta SIM, puertos elegantes, cámara), que no son indispensables para entregar una experiencia de consumo de medios. Lo importante es la GUI propietaria que corre sobre Android, y la capacidad de acceder a la oferta de multimedios, eBooks y servicios de Amazon… y el precio: US$199 (lo dejamos para el final para darle más emoción). Por lo comentado, es claro que no estamos frente a la competencia del iPad, sino frente a la competencia de los tablets Android, y con la posibilidad de ampliar el mercado hacia abajo por ser una propuesta nueva. Hablando de competencia del iPad… ¿recuerdan cuando Amazon sacaba unos comerciales en los que atacaba a Apple porque su pantalla reflejaba mucho mientras el Kindle se podía leer a plena luz del día? Bueno, les cuento quién está a punto de tragarse sus palabras…

Además de todooooooo, viene con una suscripción gratuita por un mes del servicio Amazon Prime de que mucho les hemos hablado en el artículo, amiguitos, pero además tiene una sorpresa más: Silk.

¿SILK?

“A thread of silk is an invisible yet an incredibly strong connection.”

Si tienes una infraestructura que es la envidia de SkyNet y empiezas a vender tablets sin potencia, no va pasar mucho tiempo antes de que apliques las nociones básicas de computación en rejilla y de principios de arquitectura nube y empieces a desarrollar un navegador propio que cuente con una característica única: Dynamic Split Browsing.

Esta nueva tecnología consiste en capacitar al navegador para tomar decisiones con respecto a qué elementos de una web deben ser manejados localmente, y cuáles otros deben ser procesados remotamente en “la nube” de Amazon para llegar procesados al tablet. Eso ahorra tiempo de carga, esfuerzo del procesador, consumo de recursos del sistema y duración de la batería. ¡Qué golazo!

Aprendizaje final: Si tienes limones y azúcar… haz una tablet y olvida la limonada  La infraestructura, los servicios, el conocimiento y los productos… haz un producto que le saque el jugo a todo, y si lo haces molestando a Google, ganas puntos extra. Sin duda ayer se ha demostrado que con una buena estrategia, un mercado puede ser reconstituído en un solo día. Este es tercer capitulo de la novela de las Tablets.

TAMBIÉN VIENE

Para terminar dejando emoción, les contamos que el VP de la división Kindle de amazon, Russ Grandinetti, respondió a Engadget “Mantengan la sintonía” cuando se le preguntó si es que habría una Fire de 10″. Realmente había rumores corriendo de que esa tablet en realidad se iba lanzar hoy, pero problemas de último momento retrasaron su producción. La decisión fue sencilla: O esperaban a que se resuelvan los problemas y lanzaban ambos Kindle Fire a inicios del 2012, dejando la puerta abierta para que el próximo a presentarse Nook de Barnes & Nobles les robe participación de mercado y factor novedad, además de las ventas navideñas; o lanzaban hoy el Fire de 7″, y presentaban luego el de 10″ como un upgrade de la línea.

Posdata: Si nos hemos olvidado de algo, déjenlo en los comentarios y con gusto actualizamos la nota.

El nuevo y mayor rediseño del perfil nunca hecho: Facebook Timeline

Como muchos sabréis ya, el evento anual para desarrolladores F8 (la WWDC de Facebook) tuvo lugar hace dos días y en ella se presentaron todas las novedades de la red social de Palo Alto,  para el próximo año, entre ellas el rediseño por completo del perfil, llamado Facebook Timeline.

Facebook Timeline es un nuevo concepto de perfil nunca antes visto en una red social que consiste en mostrar toda nuestra vida, desde nuestro nacimiento hasta el día actual en una línea de tiempo (timeline) en la que se incluye toda nuestra actividad, fotos, relaciones, amistades, etc…

Tan pronto lo activemos, Facebook nos invita a tomar un pequeño tour para conocerlo antes de activarlo completamente (durante este tiempo tan solo nosotros veremos el Timeline, nadie más).

El concepto de Facebook Timeline aplicado sobre el perfil de David.

Lo primero que nos muestra es el cover, una imagen que encabezará nuestro Timeline. Esta imagen puede ser cualquiera que hayamos subido a nuestra cuenta anteriormente o podemos subir una en el momento. Una vez subida, la cuadramos y aplicamos los cambios.

 

Lo siguiente que veremos, debajo del cover y nuestra imagen de perfil, será el apartado con nuestra información. Recordaremos que, en el antiguo perfil, esta información se encontraba en toda la columna de la izquierda. Aquí se encuentra la típica información personal, tal como nuestro lugar de nacimiento, los idiomas que hablamos o nuestra experiencia laboral.

 

El siguiente paso en el tour es el log de actividades o activity log. Este apartado te permite ver toda tu actividad en la red social, fotos que subes, estados que compartes, etc, así como configurar quién puede y quién no ver tus publicaciones.

 

El siguiente y penúltimo paso en el tour nos muestra nuestros top stories, lo que viene a ser nuestro timeline en sí. Consiste en una sucesión en orden cronológico de toda nuestra actividad mas importante, esto incluye, como antes, todo estado que compartamos, fotos, cambio de relación, etcétera, ahora todo es nuestro timeline.

 

Pero nuestro timeline también incluye una opción para ser personalizado, esto nos permita hacer que algunos posts ocupen todo el ancho del timeline debido a que sean mas importantes o porque lo prefiramos, así como ocultar posts del timeline o eliminarlos definitivamente de nuestro perfil.

 

Y aquí llegamos al final del tour que nos presenta el nuevo formato d nuestro perfil de la, hasta ahora, mayor red social del mundo. El siguiente paso es pulsar en “Publicar ahora” para que nuestro nuevo perfil sea cambiado para todo el mundo de forma que no solo nosotros seamos los únicos en verlo en su nuevo formato.

 

También hemos de añadir que, hasta que sea activado para todos los usuarios, tan sólo los usuarios registrados como desarrolladores podrán activar y/o ver los Timelines de otra gente. Mientras tanto, el resto lo seguirá viendo normal.

Por último, este el vídeo con el que Facebook presentó el pasado Jueves su nuevo perfil al público.